Hava yastığının içinde birer kimyasal olan sodyum asit ile demir–3-oksit vardır.
Otomobilin çarpma anında bu kimyasallar anî bir kıvılcımla, çok hızlı bir şekilde birleşirler. Bu birleşmenin sonunda azot gazı meydana gelir.
Azot gazı hava yastığının içini doldurunca yastık şişmiş olur.
Tabiî bütün bu anlatılanlar sadece 84 milisaniyede, yani bir anda gerçekleşir.